稀土的王牌,這是最后的抗爭
來源:家族網 | 作者:大貓 | 發布時間: 23天前 | 14 372 次 瀏覽量 | 分享到:

最近稀土大熱。

《紐約時報》就很擔心,“稀土可能成為中國的反擊’王牌”。而國家發展改革委最近的公開表態中有一句話非常受關注:

“稀土是否會成為中國反制美方無端打壓的反制武器,我可以告訴你的是,如果有誰想利用我們出口稀土所制造的產品,反用于遏制打壓中國的發展,那么我想贛南原中央蘇區人民、中國人民都會不高興的”。

為什么是稀土,它到底會起什么作用?很多人可能不甚了了,今天我們就來扒一扒。

01

1900年3月,瑞典人斯文·赫定來到中國西域探險,他當時35歲,從小就希望當一個探險家,他的老師是德國人李希霍芬,當時絕對的地理學權威,他在美洲探險,發現了加州金礦,帶動了美國的淘金熱,他來了中國7次,“絲綢之路”就是李希霍芬命名的。

不過1900年是屬于斯文·赫定的,在那一年,他發現了“樓蘭”古國,震驚全世界,一舉奠定自己在考古界的地位,不過對于當時孱弱的中國不一定是好事,美國的亨廷頓、英國的斯坦因、日本的大谷光瑞、枯瑞超跟風而至,當時的潛規則是“誰贊助的歸誰”,一個主權國家被無視,大量文物流失。

所以到了1926年,斯文·赫定又帶著探險團要進行西北考察,遭到了中國學術界的強烈抵制,斯文·赫定和中方代表劉半農、李四光等談判了好幾個月,最終雙方共同組建了“中國西北科學考查團”,對中國西北進行了8年的調研,成果很多,在北疆發現了恐龍化石、在弱水發現的大批居延漢簡,在羅布泊發現了小河遺址......

當時27歲的丁道衡是考察團里小字輩,考察團出發僅半年,他來到了內蒙古的白云鄂博,發白云鄂博在蒙語中的意思是”富饒的神山”,丁道衡對這里的地質條件做了詳盡的調查,背了十幾筐樣本回來,他的結論是,這里是一個“蘊藏豐富而有開采價值的大型鐵礦”。

▲ 左一 丁道衡

20世紀20年代,這是一個非常了不起的事情,1933年丁道衡要出國學習,委托北大的何作霖繼續研究他從白云鄂博帶回來的礦石,一年后,何作霖認為這些鐵礦含有稀有金屬和稀土礦物,中國的稀土史自此開端。

但當時,這只是一個發現,有什么用處?不知道。

02

第二個故事,也和瑞典人有關。

1787年的某一天,瑞典炮兵中尉阿倫尼烏斯在一個叫伊特比的小村莊閑逛,他是一個礦石愛好者,希望在這里能有什么特殊的發現。他撿到了一個很黑的石塊,雖然不知道是什么,但他覺得這石塊與眾不同,就帶回家開始研究,但什么結果也沒得出來。

阿倫尼烏斯水平差點但是直覺很準,他認定這石頭有名堂,就轉交給好友化學家加多林,加多林琢磨了好幾年……

1794年他公布了研究成果,聲稱從中發現了一種新物質,并用發現地“伊特比”的名字命名這物質為釔,這種新物質就是氧化釔(Y2O3)。

那時的科學界把不溶于水的固體氧化物都叫土,所以氧化釔也被叫做釔土,因為釔土很稀有,所以簡稱為稀土(Rare Earth)。

一晃眼113年過去了,到1907年,科學家們陸續發現了其他7種稀土物質,但具體有什么用?還是不知道。又過了三十多年,被發現的稀土物質增加到了16種。

到了二戰時期,美國推出了制造原子彈的“曼哈頓計劃”,為了得到高純度的濃縮鈾,分離技術得到了極大的提升,1947年,科學家們在制造濃縮鈾時發現了最后一種稀土元素-钷。至此,人類集齊了17種稀土元素,總共花了150多年。

03

人們說,愛因斯坦是上帝開小差的產物。的確,這位大神憑借一人之力把人類科技水平提升了好幾個檔次。

一戰后光學、電磁學等學科飛速發展,科學家們發現,這些稀土元素的光、電、磁、熱、催化等性能相當強悍。

1960年人們從紅寶石中發現激光,第二年就在摻釹的硅酸鹽玻璃獲得脈沖激光,激光+稀土,稀土在高科技中的不可替代性由此開啟,人們發現,在軍事、冶金、石油化工、電子、機械等諸多領域中都無法離開稀土。

簡要地說,在高科技領域,稀土就是維生素,再強壯的人也不能缺少。貓哥簡單舉幾個例子吧:

? 軍用產品中的合金材料:

美軍一架F-35or“閃電2”戰機需要920磅稀土材料,一艘“伯克”級驅逐艦要5200磅,一艘“弗吉尼亞”級潛艇需要9200磅。

? 你家里的電器:

所有的電機、風力發電機、節能電梯、變頻家電,比如空調冰箱里的壓縮機,它們的核心零部件都必須用一個稀土材料,叫做釹鐵硼永磁材料。

? 你每天不離手的手機:

智能手機的各種高端功能——震動電機、相機調焦、傳感器應用和無線充電也必須使用釹鐵硼永磁材料。

屏幕里面的炫彩效果,也需要三種稀土元素,釔、鋱和鏑,如果沒有這三種元素,我們玩王者榮耀很有可能是這個效果:

? 除了合金、電器和手機,在很多精密儀器、催化劑、熒光燈當中,也需要稀土元素,大致應用有這些:

所以,跟石油一樣,稀土是重要的不可再生的資源,尤其對于高科技產業來說。

04

中國非常重視白云鄂博的稀土礦。

為了組建包鋼,1958年中蘇組織了一支科考隊,對白云鄂博礦進行深入考察,由前文提到的發現了稀土的何作霖擔任中方領隊。

喜訊很快傳來,考察表明,白云鄂博不僅僅是個大鐵礦,還是一個超級大稀土礦,稀土儲量占當時世界已探明儲量的80%。

1959年10月,周總理親自為包鋼一號高爐剪彩,沒有哪家鋼鐵廠有這個待遇,1961年代號“8861”的稀土實驗廠成立,中國稀土產業就此誕生。

北方的礦主要產的是輕稀土,以鑭、鈰、鐠、釹為主,大部分在內蒙。

南方的礦主要是中重稀土,以鋱、鏑、鈥、鉺、釔為主,主要在江西,廣東、四川等地區也有分布。

那個年代國際關系復雜,蘇聯撤走了專家撕毀了合同,當時59式主戰坦克剛剛問世,裝甲材料本來是從蘇聯進口,突然斷供,讓很多人懷疑我們的戰備能力,不過很快在1962年,中國就投產了601和602稀土裝甲鋼并應用于59式坦克上,士氣大振。

稀土的產業鏈環節主要有:采礦——精礦——分離——功能材料——器件——實用商品。

分離技術是一個關鍵,不過整體來說,60年代中國的稀土生產工藝和技術還很落后,美國壟斷了全球稀土資源的供給,并視其為高度機密而對中國實行封鎖,難啊。

關鍵時候,總有一些人挺身而出,1972年,同樣來自北大的徐光憲教授開始了中國稀土分離提純技術領域“前無古人”的嘗試。

徐光憲等首次采用研究多年的萃取法技術,最終完成了這項緊急任務,鐠、釹分離系數打破了世界紀錄,大獲成功。

他的技術在當時三大國營稀土廠:包頭稀土三廠、上海躍龍化工廠、珠江冶煉廠迅速普及。他本人也因此被稱為“中國稀土之父”,并且獲得了2008年度國家最高科學技術獎。

徐光憲的技術對全球稀土工業的格局改變巨大,從此,中國輸出的不再是稀土礦,而是稀土氧化物等產品,成了換匯利器。

05

1985年,稀土出口退稅政策正式推出,市場沸騰了。

稀土是當時的高利潤行業,地方企業和私營企業紛紛涌入,“中國稀土之父”徐光憲發明的生產工藝并沒有獲得專利保護,國有企業技術人員一“跳槽”,這個技術就流出了。

稀土生產門檻大幅降低,冒出來無數個稀土生產企業,中國稀土產量和出口量同步擴張,從1992年開始,出口量就超過美國,位居全球第一。

1990-2005年間,中國稀土的出口量增長了近10倍,出口總量占全球的80%,在巔峰的2005年,全球超過97.54%的稀土供應來自中國。在這個過程中,稀土礦石價位從11700美元/噸跌至7430美元/噸,國際單一稀土價格下降了30%-40%。

關于這一段稀土大出口的歷史,一直有各種傳奇的說法:

● 比如說日本、韓國等國家從中國大量進口稀土,儲備量足夠20年-40年的需求,還說日本為了儲存稀土把這些進口礦產深沉海底;

● 比如說日本主動提出支援中國工業建設,作為交換,希望得到包鋼的高爐渣;

● 還有說某西方國家以前只是很少進口中國瓷器,某年開始突然以高出市場價很多的價格進口中國瓷器,而指定的廠商并非什么大廠,是內地某小廠……

類似的故事很多,這些西方人士都是瞄準了這些物質里含有的稀土。雖然看著都很有故事性,但其實都不靠譜,稀土的分離技術一直很難,指望從瓷器、高爐渣里提取實在是高科技,當時說說而已。

真實的情形是這樣的:

稀土氧化物產品中國出口的確實不少,是因為中國的這類產品技術純熟、成本低廉,很多國家關停了自己的稀土廠,不是因為要囤積居奇,而是因為這些工廠的產品毫無競爭力,根本賣不出去。

不過隔幾十年再看,結果就又有不同,因為價格低廉,感覺我們是把稀土當土賣了,而其他國家自己的礦產確實沒怎么開發。

06

科學家們首先意識到了問題。

2005-2006年,忍無可忍的徐光憲聯名十余位院士上書中央,要求保護正在低價流失的稀土。批復很快下來:要求稀土年產量維持在8萬噸以內。此后,稀土價格開始回升,最高價格達到2005年的3倍。

瘋狂出口也帶來很多副作用。

● 一是環境污染,以池浸工藝為例,每生產一噸稀土氧化物會破壞200平方米地表植被,沙化土地約1畝,每年造成水土流失1200立方米。大地上的一個個稀土坑,都是我們給子孫后代挖的天坑。

● 二是技術停滯,這導致的結果,就是我們低價賣了初加工的分離產品,然后用幾百倍上千倍的價格買回了別國深加工的器件或者商品。

等到移動互聯出現,對于稀土的重要性,大家已經看得很清楚,無奈只好繼續出狠招,到了2009年,工信部要求未來6年,稀土出口配額的總量控制在3.5萬噸/年以內,禁止出口稀土初級材料。

在2010年9月初,國務院發布了促進企業兼并重組的意見,首次把稀土列為兼并重組的名單,并減少稀土出口。此時恰好發生了“釣魚島撞船事件”,政府干脆嚴禁出口稀土給日本。

幾乎每一個稀土進口國都開始害怕,中國會不會利用稀土來控制全世界,美國甚至開始叫囂,“未來的國防不能由中國來決定!”

他們以中國原材料管制為由向世界貿易組織起訴,這就是名噪一時的“美國訴中國稀土案”。

兩年后,結果出爐,中國敗訴,只好從2015年1月1日開始放開了稀土出口配額。

本來,隨著高科技電子、激光、通訊、超導等材料的革新,全球對稀土的需求在快速增長,12年開始需求的年增長率都保持在10%以上,但因為配額放開,價格快速下降。

結局是:我們出口數量快速增長,出口金額卻在緩慢下降。

07

所以近些年來,我們的主要工作就是控制稀土的價格和出口量。

十幾年前,像在江西贛州的一些稀土產區,你有一個億根本算不上有錢人。不少黑礦場對稀土價格影響很大,江西、四川等多處礦區有盜采,還有大量黑冶煉廠,無證開產,排污嚴重。

這幾年政府對他們開始進行了一次次的圍剿。

2017年之前的打黑行動基本上是游擊戰,打一輪,價格漲一輪,過后松懈了,黑稀土又挖上了,價格又降下來,過段時間發現不對了再打。2017年開始,打黑加壓,還上了重手的環保政策,分離廠停產,稀土價格漲了大半年,后來部分合格分離廠復產,價格才回落。

稀土能不能成為下一張“王牌”,兩個問題值得觀察:

? 中國是全球稀土開采、分離、加工產業鏈最全的國家。很多國家開采了礦石卻無法分離提純,或者成本極高,包括美國,他們只能把礦石賣給中國。如果以此反制,則將引發各國短期大幅波動,一損俱損;

? 但另一方面,中國以30%的儲量支撐了90%的需求,其他國家則有儲備優勢,像美國的芒登帕斯礦的礦石保有量很大,僅僅氟碳鈰礦就有約2000-4700萬噸,但一年只挖0.4噸礦石出來。

目下,稀土產業鏈有兩個突出事件:

● 一是云南騰沖海關限制緬甸礦(重稀土)進口;

● 二是對美稀土(輕稀土)進口加征 25%進口關稅。

好多人好奇,不是應該從出口下手么,為啥給進口加關稅?

道理前面講過,現在稀土冶煉分離產能主要在中國,對美國稀土礦加征進口關稅,最后會提高美國稀土開采企業經營成本,海外稀土產業鏈將進一步受到沖擊,反而會提升全球稀土產業集中度,這樣,中國稀土的反制效果才有最大保障。

希望這手牌能產生好的結果。

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新華社《半月談》雜志社廣東主任;

家本紀·專欄???
張韜??????

家族企業文化與傳承研究學者;

《家族商業評論》雜志出品人/總編;

華作天成國禮·非遺文化產業平臺聯合創始人

《家本紀》新媒體系列創始人;

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