最偏門的二代生意:幫美國華人找回族譜
來源:家族網 | 作者:pmo474283 | 發布時間: 100天前 | 95 372 次 瀏覽量 | 分享到:


最偏門的二代生意:幫美國華人找回族譜

Photo by Antony Xia on Unsplash


		

1.海外華人童年的陰郁

當他在墨爾本北部郊區長大時,Dennis Yeung并不知道自己和其他男孩之間的差異。

當然,他被稱為“Ching”(類似“中國佬”),即便如此,也不必太當真。比如有一個白人同學被稱為“佛陀”,因為他很胖。另一個孩子被稱為“真菌”,因為臉上有一團絨毛。

如今年近七旬的Dennis回憶說,直到自己長大了些、開始刮胡子時,他和大多數澳大利亞人之間的差異才顯現出來。

“你站在鏡子前,每天早晨起來,日復一日地搓著刮胡泡,最終,有種感覺襲來。”Dennis說, “鏡子里的這張臉,看著有點像異類。”


		

2.身份認知障礙

作為一名高級工程師,現年63歲、家住美國德克薩斯州糖城的Raymond Chong從小沒有學過中文。當然,他對華人在加州淘金熱和鐵路建設上對美國做出的貢獻一無所知。

“歷史是白色的。任何非白人,都會面臨歧視和仇恨。我對自己的身份一無所知。”

這種對于身份認知的缺失,直到15年前才有所改變。Chong回憶說,當時一名加入美軍的好友在亞洲服役時,結束了自己的生命。

此前一直有報道稱,軍隊中的少數族裔往往精神緊張,時常感到孤立無援,因此更易受到戰爭創傷的侵擾。

Chong說,好友的去世,讓自己突然明白,不解決身份認同的問題,將有多么可怕的后果。

大約也是在這個時候,Dennis意識到了問題所在。當時他注意到,自己的4個混血兒孫輩,也在忍受自己兒時遇到的各種嘲諷。

“我們理論上是個多元化的社會,但情況并沒有改善。”Dennis說。

“談不上歧視吧,但就是怪怪的。”在紐約創業,開了一家會計師事務所的Jenny說,“大家心里知道,‘我們’和‘他們’不一樣。”

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Photo by Lin Zhizhao on Unsplash


		

3.“I am Chinese”

在過去的幾代人中,海外華人傳統上不愿多談中國。他們從小受到唯唯諾諾的父母影響,渴望在一個通常白人占多數的外國世界中站穩腳跟。

“適者生存。”盡管生活富足,Chong在回憶起自己的童年時,依舊充滿著陰郁之情。

《南華早報》報道稱,許多海外華人都有身份認知上的障礙。有人喜歡把這個問題歸結于經濟,但卻無法解釋為何物質條件更差的非裔美國人,卻基本不太糾結這個問題。

但這種障礙,正變得越來越弱。隨著新一代的成年,越來越多的海外華人開始尋找有關自己身份的線索,不再羞于談及自己的血統。

“我是華人,可惜不會說中文。”目前在美國新澤西州從事房產經紀的Steven說。有趣的是,他是如假包換的美國人,因為健身的緣故,上半身壯得像頭牛。你要問他來自哪里,他總回答“I am Chinese”。

光知道自己來自中國還不夠,如今很多海外華人希望有關自己的血緣信息更加具體,這催生了族譜服務的巨大商機。


		

4.族譜服務幫海外華人“尋根問祖”

如今Dennis和他的妻子身體健康、財務自由,但他覺得作為家中最年長的男性,自己有義務將他的兩個弟弟和他們的家人與中國聯系起來。

“在我走后,很多聯系都會斷掉,而且更難找回來。”Dennis決定向提供族譜搜索服務的公司求助。

“這是為了放置一個錨,以便任何對族譜感興趣的人,未來都可以自行研究。”

目前的難點在于,除非直接認識仍在中國的親戚,否則想穿越過去的革命、戰爭、洪水和饑荒造成的斷裂,尋找失散多年的家族印記,需要中國地方政府的合作,特別是廣東和福建這樣早期對外移民特別多的地方。

更麻煩的是,海外華人中很少有人精通中文,因此很難在網上獲取信息。

Dennis和Chong最后選擇了一家中國的族譜服務提供商——該公司為像他們這樣既有經濟實力、又想認祖歸宗的海外華人提供個性化的族譜搜尋服務,目前在全國各地有數十名員工,經常前往廣東等地幫助客戶“尋根問祖”,同時與支持僑民服務的地方政府保持合作。

該公司于2012年開業。如今,它對海外華人的移民-發家足跡已有不少心得。

例如,在第二次世界大戰之前,85%的中國人通過西海岸移民到美國,其中85%來自廣東省的4個縣。

又比如,在牙買加定居、然后向北遷入邁阿密和美國東部的中國人中,大多數來自以現代深圳為中心,半徑不超過20公里的地區。

如今,即便移民路徑千奇百怪,很多海外華人還是掌握了自己的譜系,特別是那些高凈值人士。比如:

北美華人首富黃馨祥,其移民-發家路徑為:廣東-南非-美國;

阿里巴巴二號人物蔡崇信:上海-臺灣-加拿大;

曾經的加拿大華人首富李秦:廣東-牙買加-加拿大;

美籍華裔大亨、金鷹集團總裁王恒:廣東-臺灣-美國-江蘇。

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Photo by David Clarke on Unsplash


		

5.“我們都是有故事的人”

兩年前,Dennis終于在廣東找到了他的家族成員,并親自去了那里一趟。

上述族譜服務提供商在廣州以南4個多小時車程的一個小村莊,找到了Dennis的家族族譜。

當他在族譜上看到父親和祖父的名字時,Dennis幾乎叫了出來。他感嘆道,自己終于找到了故土。

另一方面,Chong正在制作一部關于他的家族冒險故事的紀錄片,該故事與1849年的加州淘金熱、美國橫貫大陸鐵路的建設,以及舊金山和其他美國城市的中國黑幫火并有關。

“我的家族歷史久遠,這是美國的歷史。我在2003年之前,對此一無所知。”Chong說。

Chong還表示,這種尋根經歷已經讓他看到了更廣闊的世界,現在他每年都要返回澳門祭祖。

《南華早報》說,隨著中國持續發展,移居世界各地的5000萬僑民及其后代,正在掀起“認祖歸宗潮”。他們爭相回到祖先的土地上,尋找自己的根。而遠離使人們陷入種族陣營的極端情緒后,他們在祖先曾經居住的村莊里,終于找到了丟失已久的歸屬感。

上述族譜服務提供商的創始人說,“在尋根之旅結束后,我們都是有故事的人。”

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新華社《半月談》雜志社廣東主任;

家本紀·專欄???
張韜??????

家族企業文化與傳承研究學者;

《家族商業評論》雜志出品人/總編;

華作天成國禮·非遺文化產業平臺聯合創始人

《家本紀》新媒體系列創始人;

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